Качество бриллиантов

Перевод с сайта GIA


Эта статья написана в расчете на обычного читателя – потребителя ювелирных изделий. В ней излагаются самые общие понятия о качестве бриллиантов, которые помогут покупателю сориентироваться при выборе своего изделия среди обширного ассортимента, предлагаемого торговыми сетями. GIA (Американский геммологический институт) – наиболее авторитетная организация в области исследований и оценки драгоценных камней. Там работают самые квалифицированные в мире специалисты. GIA report (заключение о качестве камня) - считается абсолютно достоверным и признается во всем мире.

Самая первая вещь, которую необходимо усвоить покупателю бриллиантов, - это то, что все они разные. Каждый алмаз уникален. Бриллианты бывают разных размеров, форм, цветов, а также они все имеют различные внутренние характеристики.

Все бриллианты – очень ценные камни. Прежде всего, потому, что это редкий камень. Однако одни бриллианты обладают более ценными и редкими качествами и характеристиками, чем другие.

Специалисты-геммологи для оценки бриллиантов используют определенную систему. Иначе не было бы никакой возможности сравнить один алмаз с другим. Для этого они применяют систему классификации бриллиантов, разработанную GIA в 1950-е гг. Эта система основана на 4 характеристиках бриллианта: чистотa, цвет, качество огранки и вес в каратах.

Чтобы подчеркнуть красоту бриллианта, ему придают определенную форму, наиболее подходящую для этого уникального камня.

Они известны как 4K (Clarity, Color, Cut, and Carat Weight). Все вместе они определяют качество бриллианта. Оценка готового алмаза основана на этой комбинации.

Часто на оценку бриллианта влияет редкость одного или нескольких из 4К. Бесцветные алмазы встречаются реже, большинство алмазов с оттенкм желтого или коричневого цвета. Поэтому бесцветный бриллиант стоит выше по шкале цвета, чем светло-желтый. Стоимость и редкость связаны: в этом случае бесцветный алмаз является более редким и более ценным, чем бриллиант с небольшой примесью желтого. То же соотношение между редкостью и ценой существует для чистоты, качества огранки и веса в каратах.

4К определяют индивидуальные качества алмаза, а стоимость отдельного алмаза основана на этих качествах. Термины, которые используют в этой системе,приняты на международном уровне и используются профессионалами для описания и оценки отдельных алмазов.

На сегодняшний день описание каждого из 4К являются более точными, чем те, которые применяются к любому другому потребительскому продукту. И они имеют долгую историю. Три из них: цвет, чистота и вес в каратах послужили основой для самой первой системы классификации бриллиантов, установленной в Индии более 2000 лет назад.

Цвет

Незначительные различия в цвете могут существенно повлиять на стоимость бриллианта. Два камня одной и той же чистоты, веса и качества огранки могут существенно отличаться по стоимости, исходя только из оценки цвета. Даже малейший намек на цвет приведет к резкому снижению стоимости бриллианта.

Этот бриллиант изумрудной огранки бесцветен и относится к цветовому классу D.

В стандартном диапазоне цветов чем ближе алмаз к бесцветному, тем выше его цена за карат. Особенно большой скачок наблюдается в цене на бесцветные бриллианты, которые встречаются крайне редко. Алмазы бывают разных цветов. Алмазы, цвет которых варьируются от бесцветного до светло-желтого и коричневого, нвходятся в пределах стандартного диапазона цветов. В этом диапазоне бесцветные бриллианты являются самыми редкими, поэтому они более ценные. Они устанавливают градацию для классификации и цены на другие алмазы в стандартном диапазоне цветов.

Эти бриллианты, градуированные как E, K и Z-представляют цвет вблизи верхней, средней и нижней части GIA цветовой гаммы.

В лаборатории GIA цвет бриллантов в контролируемых условиях определяют, сравнивая их с эталонами – круглыми бриллиантами известного цвета.

Во избежание возможных ошибок при оценке цвета бриллианта оценщики сравнивают его с мастер-камнями, которые представляют известные цвета по шкале GIA от D до Z.

D-Z шкала GIA является отраслевым стандартом для цветовой классификации бриллиантов. Каждая буква представляет собой диапазон цветов, основанный на тоне алмаза и его насыщенности.

Многие алмазы обладают флуоресценцией. (Флуоресценция – это явление, когда вещество поглощает лучистую энергию одних длин волн (цвета), а выделяет (светится) в другом световом диапазоне (другим цветом) – прим. переводчика). Алмазы излучают видимый свет после воздействяю ультрафиолетового (УФ) излучения. УФ-излучение не видимо для человеческого глаза, но содержится в солнечном свете. Флуоресцентные лампы его тоже излучают. При правильных условиях можно наблюдать флуоресценцию примерно у 35 процентов драгоценных алмазов.

Наиболее распространенное флуоресцентное свечение алмазов – синее. Но может быть белого, желтого, оранжевого или какого-нибудь другого цвета.

Сильное синее флуоресцентное свечение может привести к тому, что светло-желтый бриллиант будет выглядеть почти бесцветным в солнечном свете. Синий и желтый цвета противоположны и, как правило, компенсируют друг друга, так что синее флуоресцентное свечение маскирует желтый цвет. Если флуоресценция слишком сильна, то камень может выглядеть мутным или "жирным", и это может понизить стоимость алмаза.

Чистота

В природе мало абсолютно совершенных вещей. Это утверждение в полной мере отнoсится и к бриллиантам. Алмазы содержат различные включения и неоднородности, называемые пятнами. Вместе они определяют чистоту камня. Чистота – относительное отсутствие включений и пятен.

Помимо всего прочего, на поверхности бриллианта могут быть царапины и сколы. Включения, как правило, располагаются внутри бриллианта и некоторые из них могут разрушить поверхность камня. Иногда во время роста кристалла внутри него как в ловушке оказываются крошечные кристаллики алмаза или других минеральных кристаллов. В зависимости от того, где они расположены, они могут остаться и после того, как камень прошел огранку и полировку, что может повлиять на внешний вид алмаза.

Характеристика чистоты бриллианта может иметь негативное влияние на его стоимость, но, в то же время, может иметь и положительный эффект. Например, они помогают геммологам отличить алмаз от подделок. (Это проще для алмаза с включениями, чем для безупречного.) Так как никакие два алмаза не имеют совершенно идентичные включения, это помогает идентифицировать отдельные камни. Они также могут предоставить ученым ценную информацию о том, как формируются алмазы.

Нет двух алмазов с абсолютно одинаковыми характеристиками чистоты и включениями в одних и тех же местах. Этот факт помогает геологам идентифицировать отдельные алмазы.

Как и для остальных характеристик бриллианта, влияние чистоты камня на цену непосредственно связано с понятием редкости. Безупречный (flawless) - это высший сорт в системе классификации GIA. Алмазы, градуированные как flawless, не имеют видимых включений или пятен при рассмотрении с 10-кратным увеличением (10X) квалифицированным и опытным оценщиком.

По мере увеличения чистоты при прочих равных характеристиках цена алмаза за карат также увеличивается.

Безупречные алмазы так редки, что можно всю жизнь проработать в ювелирной промышленности, и так и не увидеть ни один, такие алмазы диктуют самые высокие цены.

На другом конце шкалы находятся алмазы с включениями, которые можно легко увидеть невооруженным глазом. Между этими двумя крайностями располагаются алмазы с включениями, которые видны только под 10-кратным увеличением. Камни в среднем диапазоне составляют основную часть розничного рынка.

В системе GIA существует 11 классов чистоты: безупречные, внутренне безупречные, две категории с очень, очень небольшими включениями, три категории с небольшим количеством включений и три категории с включениями. Класс чистоты зависит от количества и качества включений и пятен.

Шкала чистоты GIA включает в себя одиннадцать категорий чистоты бриллианта. Шкала сужается наверху, потому очень мало алмазов высшей чистоты.

Иногда один из факторов играет бо´льшую роль при оценке чистоты камня. Относительная значимость каждого фактора варьируется от алмаза к алмазу. Например, включения, расположенные непосредственно под верхней гранью имеют большее влияние на оценку чистоты, чем те, что расположены на периферии камня. В этом случае положение, возможно, будет определяющим фактором.

Характеристики, которые влияют на определение чистоты бриллианта, определяются 5 факторами: размером, числом, расположением, природой, цветом или рельефом включений.

Если характер включений таков, что они могут привести к повреждению камня, то это существенно повлияет на его оценку. Однако такие случаи редки и встречаются только для классов «I».

Специалисты используют набор терминов, которые первоначально включали в себя: очень и очень немного несовершенен, очень немного несовершенен, немного несовершенен, и несовершенен. В последние годы термин несовершенный был заменен на "с включениями". (GIA использует эти термины при классификации чистоты.)

Эти термины были сокращены до VVS, VS, SI и I. Аббревиатуры в конечном итоге получили признание в рамках международного алмазного сообщества. Их использование в настоящее время широко распространено независимо от того, как эти слова переводятся на различные языки. Скажем, во Франции могут перевести как «très petites inclusions», но аббревиатура его останется по-прежнему VS. Даже такая страна, как Россия, с совершенно другим алфавитом, использует те же сокращения.

Огранка

Красиво обработанный алмаз ослепителен, каждым фасетом он показывает мастерство и профессионализм огранщика. Когда алмаз взаимодействует со светом, каждый угол и каждая грань влияет на количество света, возвращаемого глазам. Это то, что выявляет все его великолепие.

В последнее десятилетие в условиях возросшей конкуренции и повышения требований к огранке камней производители стали более строго подходить к качеству своей продукции. Обратите внимание на пропорциональность и точность рисунка граней в этом 1,54 каратном бриллианте.

Пропорции бриллианта определяются тем, как свет проходит сквозь камень. Если свет проникает через коронку, а выходит через павильон, алмаз будет выглядеть темным и непривлекательным. Пропорции алмазов должны быть такими, чтобы при хорошей полировке лучше использовать свет, делать бриллиант ярким, красочным и искрящимся.

Хорошо ограненный бриллиант показывает всю свою красоту, которую и ожидает от него покупатель.

Прекрасным бриллиант будет выглядеть в результате сочетания трех оптических эффектов: отражение белого света, называемого яркостью, вспышки света, называемые блеском, и сочетание светлых и темных областей, называемых сверканием. Пространственная сетка бриллианта – это соотношение размеров и расположения граней и контраст светлых и темных областей, которые определяют внутреннее и внешнее отражения света бриллиантом. Должен быть достаточный контраст между светлыми и темными областями, чтобы проходящий через бриллиант свет четко распределялся по граням.

Производителям бриллиантов уже давно известно какие пропорция наилучшим образом придают сияние камню. Однако в последние годы, ученые и исследователи в GIA показали, что существует множество вариаций и пропорций, которые будут максимально увеличивать блеск и сверкание круглых бриллиантов.

Как правило, чем выше качество огранки, тем ярче бриллиант. При флуоресцентном освещении, эти алмазы (слева направо) показывают сильную, умеренную и низкую яркости.

Термин "огранка" может также описывать форму бриллианта. Кроме стандартной круглой бриллиантовой формы существуют и другие, называемые фантазийными. Необычные формы также имеют собственные имена. Наиболее известные из них: «маркиза», «принцесса», грушевидная, овал, сердце, и изумрудная огранка.

Бриллианты фантазийной формы наряду с классическими круглыми являются популярным выбором для современного ювелирного потребителя.

Вес в каратах

Многие товары продаются по весу: в килограммах, унциях, фунтах или тоннах. Даже люди, которые никогда не покупали бриллианты, привыкли к мысли, что вес и цена связаны между собой. Они понимают, что большой бриллиант, вероятно, более ценный, чем маленький. Но есть две вещи, которые часто удивляют людей, когда они начинают узнавать о бриллиантах и их каратном весе.

Первой из них является точность, с которой взвешивают бриллианты. Вес бриллианта указан в метрических каратах, сокращенно "карат". Один метрический карат составляет две десятых (0,2) грамма - чуть более семи тысячных (0,007) унции. Одна унция содержит почти 142 карат. Небольшая скрепка весит около карата.

Метрический карат делится на 100 пунктов. Пункт составляет одну сотую карата.

Алмазы взвешиваются до тысячной (0,001) карата, а затем округлить до ближайшей сотой, или пункта. Разница в весе может означать разницу в цене в сотни и даже тысячи долларов, в зависимости от качества алмазов.

Вес алмаза более одного карат обычно записывают до сотых долей карата. Например, 1.03 карата озвучивается как «1 и три сотых карата». Масса алмазов, которые весят менее карата, обычно указывается в пунктах. Алмаз, который весит 0,83 карата озвучивают как алмаз в «восемьдесят три пункта»

Крупные бриллианты высокого качества - редкие и ценные камни. Этот замечательный бриллиант весит 100,20 карата , он внутренне бeзупречен.

Cотношение между редкостью, весом и ценой могут вас удивить. Люди знают, что фунт сахара стоит вдвое больше, чем полфунта. Но алмазы не являются таким же товаром, как и сахар. Их цена зависит от ряда переменных и вес является лишь одной из них. Поэтому не всегда легко понять или объяснить, почему 1-каратный алмаз стоит, скажем, $ 6000, в то время как 2-каратный алмаз аналогичного качества может стоить $ 15000.

На самом деле все просто: крупные алмазы более редкие, чем мелкие. Чем реже встречается вещь, там дороже она стоит. Поэтому большой камень будет не только стоить дороже, но и дороже за карат. 1-каратный алмаз весит столько же, сколько четыре алмаза по 0,25 карат. Но даже если все остальные факторы качества равны, то бо´льший алмаз будет стоить гораздо больше, чем сумма четырех помельче.

Каратный вес может быть чисто символическим. Хотя визуальная разница между 0,98 - каратным бриллиантом и 1,01- каратным незначительна, многие люди будут выбирать бо´льший камень даже по гораздо более высокой цене. Некоторые веса считаются "магическими": полкарата, три четверти карата, один карат, и т.д. Там не так много разницы в весе, но если оба цвета D, круглые и одинаковой чистоты и качества огранки, размер определяют всю разницу в цене. Они действительно не сильно отличаются на глаз, но если сердце потребителя устремлено на вес в один карат, разница получается огромной. Тот факт, что второй камень чуть больше «магического размера» в один карат может увеличить его цену на 20 процентов за счет разницы в весе всего в 6 пунктов.

Этот бриллиант овальной формы весом 1,01 карата входит в «магический» размер в 1 карат. Когда бриллиант входит в так называемый «магический размер», цена за карат возрастает.

Примечание: Не путайте вес камня в каратах с каратной пробой, показывающей содержание золота в сплавах.


Типы алмазов

Все алмазы делятся на 4 типа: Ia, Ib, IIa и IIb. Это научная классификация алмазов, опирающаяся на количество и характер примесей в алмазе. Не следует путать примеси с включениями. Первые встроены в шестигранник кристаллической решетки алмаза, вторые – чаще всего агломераты углерода рыхлой графической структуры графита, располагающиеся в межрешеточном пространстве камня. Определение типа алмазов производится с помощью ИК спектроскопии.

Различные типы алмазов по-разному реагируют на способы их улучшения. Природные алмазы в пределах одного камня могут содержать области разных типов, чаще всего, Ia и Ib.

Алмазы типа I - наиболее распространенный класс. Они содержат атомы азота в качестве основной примеси, обычно при концентрации 0,1%. Эти алмазы поглощают как в инфракрасной, так и в ультрафиолетовой области спектра (от 320 нм). Они также имеют характерную флуоресценцию.

Алмазы типа Ia составляют около 98% всех природных алмазов. Примеси азота, вплоть до 0,3% (3000 частей на миллион), группируются в решетке углерода по всей массе алмаза. Влияние спектра поглощения кластеров азота может привести к тому, что алмаз начинает поглощать синий свет. Алмаз приобретает бледно-желтую окраску или делается почти бесцветным. Большинство алмазов Ia представляют собой смесь IаA и IbB материала. Эти алмазы относятся к серии Cape, названной в честь богатой алмазами области, ранее известной как Капская область в Южной Африке, чьи запасы в основном типа Ia. Алмазы типа Ia часто демонстрируют резкие полосы поглощения с основной полосой в 415,5 нм (N3) и более слабых линий: 478 нм (N2), 465 нм, 452 нм, 435 нм и 423 нм («Cape lines», вызванные азотными центрами N2 и N3). Они также проявляют синюю флуоресценцию в области ультрафиолета из-за центров азота N3 (центры N3 не снижают видимый цвет, но всегда сопровождается центрами N2, которые это делают). Коричневый, зеленый или желтый алмазы показывают полосу поглощения в зеленой зоне - 504 нм (центр H3), иногда в сопровождении двух дополнительных слабых полос при 537 нм и 495 нм (центр Н4 - большой комплекс, предположительно с участием 4 замещающих атомов азота в 2 вакантных местах кристаллической решетки).

Тип IaA - атомы азота соединены в пары; они не влияют на цвет алмаза.

Тип IaB - атомы азота находятся в виде больших, четных по количеству агрегатов; они придают алмазу оттенки от желтого до коричневого

Алмазы типа Ib составляют около 0,1% от всех природных алмазов. Они содержат до 0,05% (500 частей на миллион) азота, но примеси рассеиваются по всему кристаллу. Алмазы типа Ib поглощают кроме голубого еще и зеленый свет и имеют более интенсивный желтый или коричневый оттенок по сравнению с алмазами типа Ia. Спектр видимого поглощения сплошной, без резких полос поглощения. (Примечание: большинство сине-серых алмазов, поступающих из шахты Аргайл в Австралии не типа IIb, а типа Ia; эти алмазы содержат большие количества включений и примесей, особенно водорода и азота, происхождение их цвета пока неясно). Почти все HPHT синтетические алмазы имеют тип Ib.

Алмазы типа II не имеют заметных примесей азота. Алмазы типа II поглощают в инфракрасной области спектра, а излучают в ультрафиолетовой области спектра - менее 225 нм. Они также имеют отличные от алмазов типа Iа характеристики флуоресценции, но никакого заметного спектра поглощения в видимой области. Кристаллы, как правило, большие и имеют неправильную форму. Алмазы типа II были сформированы под очень высоким давлением в течение более длительных периодов времени.

Алмазы типа IIa составляют 1-2% от всех природных алмазов (1,8% ювелирных алмазов). Эти алмазы почти или полностью лишены примесей. Следовательно, они, как правило, бесцветные и имеют самую высокую теплопроводность. Они очень прозрачны в ультрафиолетовой области, вплоть до 230 нм. Алмазы этого типа располагаются глубоко внутри земной поверхности, где давление и растяжение может вызвать структурные аномалии за счет пластической деформации в процессе роста тетраэдрической структуры кристалла, что приводит к ее несовершенству. Это придает алмазу желтый, коричневый, оранжевый, розовый, красный или фиолетовый цвета. Эту структурную деформацию можно переформатировать обработкой высоким давлением и высокой температурой (HPHT), удаляя многие или все цвета алмаза. Многие известные крупные алмазы, такие как Куллинан, Кохинор и Lesedi La Rona (с языка тсвана -«Наш свет»), относятся к типу IIa. Синтетические алмазы, выращенные с использованием способа CVD (химическое парофазное осаждение), как правило, также принадлежат к этому типу.

Алмазы типа IIb составляют около 0,1% всех природных алмазов, что делает их одними из самых редких природных алмазов и очень ценными. При очень низком содержании примеси азота, сравнимом с алмазами типа IIa, алмазы типа IIb содержат значительные примеси бора. Это приводит к поглощению ими красного, оранжевого и желтого света, придавая алмазам типа IIb светло-голубой или серый цвет. При низком содержании примесей бора алмазы бесцветные. Эти алмазы проявляют свойства полупроводников р-типа из-за несбалансированных электронных дырок; всего лишь 1 тысячная процентов бора достаточна для появления этого эффекта. Однако сине-серый цвет может возникать и у алмазов типа Ia, это не связано с содержанием бора. Алмазы типа IIb обладают характерным инфракрасным спектром поглощения с постепенным увеличением интенсивности поглощения в красной области видимого спектра.

Особняком стоят зеленые алмазы. Их окраска вызвана не содержанием примесей, а действием ионизирующего излучения в процессе образования алмаза. В результате алмазы начинают поглощать пурпурные лучи света, а отражать зеленые. Эти алмазы крайне редки.

Сводная таблица классификации алмазов

Тип Распространенность Характерные особенности Цвет
1a 98% Кластеры атомов азота Бесцветные, желтые
1b 0,1% Разрозненные атомы азота Желтые, оранжевый, коричневые
2a 1 - 2% Практически чистый углерод Бесцветные, желтые, коричневые, розовые, пурпурные
2b 0,1% Атомы бора Голубые, серые